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Agatha se ensaña con Centroamérica

Tomado de El Nuevo Diario. Nicaragua.

Más de un centenar de muertos, miles de damnificados, viviendas destruidas, calles convertidas en ríos de lodo y pueblos incomunicados es el saldo que dejó el pasaje de Agatha, la primera tormenta tropical del año, en Guatemala, El Salvador y Honduras.

Bajo el tímido sol que asomaba ayer lunes dejando atrás el diluvio del fin de semana, los guatemaltecos se afanaban por recuperar sus pertenencias y limpiar el fango que anegó y en muchos casos destruyó sus casas, mientras los cuerpos de socorro establecían un nuevo balance de la destrucción.

Al menos 92 personas han muerto, 54 se hallan desaparecidas, 112 mil han sido evacuadas, y alrededor de 30 mil están albergadas, según los registros de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred) de Guatemala, las cuales se suman a las 17 víctimas mortales de Honduras, y a las nueve de El Salvador.

Como es habitual cuando las catástrofes naturales acechan a esta pobre región, donde suelen registrarse sismos, erupciones volcánicas y huracanes, los más afectados son los pobres.

En el caso de Guatemala, la pobreza golpea fundamentalmente a las comunidades indígenas, casi la mitad de la población. Los más pobres construyen sus modestas y endebles viviendas en lugares de riesgo, como laderas de los cerros o a orillas de ríos.
Guatemala doblemente golpeado
«Primero fue la lluvia de cenizas (del volcán Pacaya) y luego el agua. Un fenómeno detrás de otro, casi sin tiempo para reaccionar, pero no podemos quedarnos de brazos cruzados y hay que ayudar a salvar vidas y bienes», expresó Julio Figueroa, residente del municipio de Palín, Escuintla (sur).

En esta región, las lluvias se han sumado a la erupción el pasado jueves del volcán Pacaya, situado a 50 km al sur de la ciudad de Guatemala, el cual ha escupido cenizas, arena y gases a 100 km a la redonda, obligando al cierre del aeropuerto internacional de la capital guatemalteca.

El gobierno anunció que se volverá a abrir este martes.

«No podemos esperar a que nos llegue la ayuda. En teoría las autoridades son responsables de apoyarnos, pero es preferible avanzar y ayudarnos entre nosotros para salir adelante», afirmó a la AFP Fernando Andrade, un vecino de Amatitlán (periferia sur de la ciudad) cuya vivienda quedó anegada.

El gobierno guatemalteco ha anunciado que contraerá un préstamo de 85 millones de dólares con el Banco Mundial para hacer frente a la catástrofe.

Numerosas instituciones internacionales y países han prometido ayuda para los países centroamericanos afectados.

Organizaciones de socorro recurrieron a las redes sociales como Facebook, Twitter y Hi5, para recolectar víveres y enviarlos a los damnificados, o bien a las autoridades, para que los envíen a las áreas que tengan mayor necesidad.
Se revive pesadilla en Honduras
En Honduras, donde la primera tormenta tropical de esta temporada dejó 17 muertos, la población, en particular de la capital Tegucigalpa, revivió la pesadilla que hace más de una década dejó el huracán Mitch, el más destructivo de la historia de la región, cuando vieron las aguas del caudaloso río Choluteca desbordarse por el centro de Tegucigalpa.

«Vivimos casi lo mismo del Mitch; tuvimos que salir corriendo porque el río se nos venía encima», dijo a la AFP Pantaleón Sánchez, de 76 años, refugiado en la Escuela “Juan Guisarro López”, en la colonia Betania, a la orilla del río Choluteca.

Celso Martínez, de 30 años, tuvo que salir corriendo con su hijo de cuatro años porque «la casa se rajó y estaba a punto de llevársela la corriente». «Salimos bañaditos», comentó.

En El Salvador, el gobierno está haciendo un recuento de los daños en la infraestructura vial, y hay 15 centros de salud afectados.

junio 1, 2010

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